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橘ケンチ「日本酒の魅力を伝える語り部になる」 『Discover Japan』独立出版リリース記念イベント(ぴあ映画生活)

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出典元: 橘ケンチ

橘ケンチ(EXILE/EXILE THE SECOND)が12月14日、『Discover Japan』編集部が主催する『Discover Japan』独立出版リリース記念イベントに登壇。自身が造った日本酒“亜麻猫橘(あまねこたちばな)”についてのトークショーと試飲会を行った。

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『Discover Japan』は、日本の“モノ”、“コト”、“場所”、“人”の魅力を再発見する雑誌で、12月6日に発売された1月号は、エイ出版社から新たに独立した株式会社ディスカバー・ジャパンより出版されている。橘は、革新的な酒蔵として名高い新政酒造とコラボレーションして“亜麻猫橘”を造り上げ、同誌の“風土を醸す酒”特集に登場。今回のイベントは、株式会社ディスカバー・ジャパンの独立と、この“亜麻猫橘”の完成を記念して行われたものだ。

“風土を醸す酒”特集は、橘が約1年半に渡って同誌で連載してきた“橘ケンチの今宵のSAKE”の集大成ともいえる内容で、これまで巡ってきた酒蔵を振り返りつつ、お勧めの日本酒を独自のエピソードとともに数多く紹介している。橘は「青木さんという方がやっている鶴齢(新潟県魚沼市)という酒蔵は300年も続いている。さらに長いところでは、500年という歴史を持つ酒蔵もある。海外から見ても、これほど長い歴史を持つ企業は珍しい。日本文化を知りたいという気持ちもあり、日本酒の世界にハマっていった」と、日本酒に興味を抱いたきっかけを明かす。すると、『Discover Japan』編集長の高橋俊宏氏は、「『Discover Japan』の読者は40代の方が中心だが、ケンチさんが登場してくれて若い方も読んでくれるようになった。酒蔵の方は、もっと若い人に日本酒の魅力を知ってほしいと願っている。ケンチさんは、日本酒の魅力を伝える語り部になる」と連載の意義について語った。

今回、自ら日本酒造りをする上で新政酒造とコラボレーションした理由を問われると、橘は、「どこの酒蔵にも個性があり、杜氏の方にも真面目な方、フランクな方など、様々なタイプの方がいる。その中で新政酒造を選ばせていただいたのは、哲学や情熱、そしてチャレンジ精神という意味で、代表の佐藤祐輔さんの姿勢に感銘を受けたから。自分の手で造ることでより深く日本酒造りを理解できると考えて、秋田まで行って直談判し、すべての工程に携わらせていただいた」と回答。“亜麻猫橘”のラベルには、橘が自ら執筆した新政酒造の紹介文も記載されている。

イベントの後半では、“亜麻猫橘”の試飲会も。“亜麻猫橘”は、柑橘類を思わせるフルーティーな酸味があるのが特徴で、揚げ物や濃厚な味わいの食材に良く合う。コシが強いため、炭酸水で割って楽しむのもお勧めだそうだ。参加者には、“亜麻猫橘”にぴったりなおつまみとして、意匠を凝らした手まり寿司も振る舞われた。

さらに、参加者からの質問のコーナーも。“亜麻猫橘”のこだわりについて聞かれた橘は、「オリジナルの“亜麻猫”と“亜麻猫 改”の中間くらいの酸味になるようにした」と回答。また、この日初めて日本酒を口にしたという女性から、最初は何から飲めば良いのかを聞かれると、「僕が初めて買ったのは“澤屋まつもと”というお酒で、酒屋さんに相談して購入を決めた。酸味があるのが好きとか、甘みが欲しいとか、好みがあると思うので、まずは酒屋さんに聞いてみるのが良いと思う。日本酒に強い酒屋さんもすごく親切に丁寧に教えてくれる」とアドバイスした。また、自宅でのお酒の楽しみ方については、「日本酒は不思議なもので、あらゆる食べ物に合う。自宅では麻婆豆腐などを作って、一緒に楽しんだりする。ほとんどキッチンで立ちながら飲んでいる」と、意外なプライベートも明かした。

イベントの最後に橘は、「今は日本に1000蔵くらいの酒蔵があるけれど、江戸時代には8000蔵もあったと言われている。酒蔵が減ったのは、消費者が飲まなくなったから。日本酒は美味しいし、そこで情熱を持って働いている方には強い共感を覚えている。日本酒と日本文化の素晴らしさを伝えていくことに、使命感を感じるようになった」と語り、EXILEが掲げる“日本を元気に!”というスローガンを改めて伝えた。

なお、“亜麻猫橘”は販売を行う予定がなく、LDH kitchenが運営する中目黒の『鮨つぼみ』と恵比寿の『小花』の2店舗のみで提供中だ。

『Discover Japan』1月号
発売中






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